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Des chercheurs brésiliens participent à la découverte d’une nouvelle planète

Une récente découverte, publiée dans la revue Nature, relative à la planète Haumea, l’un des corps les plus exotiques du système solaire, a mis en évidence une caractéristique surprenante de la planète : celle-ci est en effet la première planète naine autour de laquelle a été détectée la présence d’un anneau.
 
La recherche a été réalisée par une équipe coordonnée par l’espagnol Jose Luis Ortiz, de l’Institut d’Astrophysique d’Andalousie et compte avec la participation du plusieurs chercheurs brésiliens comprenant Gustavo Benedetti Rossi et Roberto Vieira Martins, tous deux affiliés au Laboratoire Inter-institutionnel d’e-Astronomie (LIneA) de l’État de São Paulo. Outre la découverte de l’anneau, l’étude mets également en évidence quelques particularités d’Haumea comme son format allongé, pouvant avoir des conséquences sur sa rotation, ou le fait que la planète possède deux satellites, Hi’iaka et Namaka ; ainsi que probablement une énorme tache rouge sur sa superficie. Elle est par ailleurs le plus important élément de la famille collisionnelle, un groupe d’objets dont les caractéristiques physiques et orbitales sont similaires et qui se sont formés à partir d’un impact, originaires de la région transneptunienne.
 
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Contact : Julie DUMONT, Agent de liaison scientifique au Brésil : j.dumont@wbi.be