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Découverte d’une planète potentiellement habitable

Une équipe internationale d'astronomes, y compris des chercheurs de l'Université de Genève (UNIGE) et du Pôle de Recherche National (PRN), PlanetS, a découvert une planète rocheuse (LHS 1140b) dans la zone habitable d'une petite étoile. Comme indiqué dans Nature, c'est une super-terre 1,4 fois plus grande et sept fois plus massive que la Terre, en orbite autour de la planète naine rouge LHS 1140 dans la constellation de la baleine (Cetus). La planète a été découverte à l'aide de l'instrument MstarEarth de Cambridge, et sa masse et sa densité ont été calculées à l'aide du Search Engineer High Speed (High Haven) de haute précision (HARPS), construit par l'Observatoire de l'UNIGE et basé à l'European Southern Observatory, au Chili. La masse de la planète est particulièrement intéressante, car elle peut potentiellement maintenir une atmosphère et, par la même occasion, permettre à des organismes vivants d’y subsister.

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Contact WBI : Vassil KOLAROV, Agent de liaison scientifique de WBI pour la Suisse: v.kolarov@wbi.be